龍果花(又名「夜仙子」)與曇花(又名月下美人)非常相似,有花朵碩大、花瓣潔白、夜間開花隔天凋謝(尤其曇花只開數小時)、花具香氣等相似特色,且同樣可以當作食材做為餐桌上佳餚,分辨其最大不同點除火龍果花可結食用果實,曇花不能外,火龍果花較粗,曇花的花托較細長。

火龍果原產地為墨西哥中美洲,是浅根系作物,其對土壤適應力強,但仍以排水良好之砂質土壤為佳。台灣火龍果產期每年6月至12月,盛產期7~10月,其中紅肉火龍果因開花較早(每年約4~5月)產期較白肉火龍果約提早半個月自5月即上市,火龍果又名為紅龍果,可分為白肉火龍果(紅皮白肉)、紅肉火龍果(紅皮紅肉)及黃龍果(黃皮白肉)三種。白肉火龍果,果型橢圓,亦有圓型、鱗片為綠色,口感較清爽,因授粉率高,抗病害強,餐廳需求大,因此產量最多。紅肉火龍果,果型較圓、亦有橢圓型、外表鱗片全為紅色、鱗片較短、較密呈蓮花座,酸度低口感較甜,惟果肉顏色血紅,消費者接受度較低。黃龍果,果型小,不及300公克,果皮厚,果肉清香、耔大、甜度高,風味佳。

火龍果富含有植物性白蛋白花青素兩大重要營養成份。火龍果的花、果、莖均含有植物性白蛋白,其與重金屬離子結合排出體外,具解毒作用,同時對胃壁具保護作用。紅肉火龍果花青素含量比葡萄高,是一種抗氧化劑,具有抗衰老抑制腦細胞病變預防老人癡呆作用。火龍果果實中黑耔具促進胃腸消化功能。紅肉火龍果富含天然色素,人體不易吸收。此外火龍果含有多種礦物質(如鈣、磷、鐵、鎂)、水溶性纖維及維生素A、B1、B2、B3、C等多種營養,是一種非常有益身體健康的天然食品。惟其果性較寒,中醫師多建議虛冷體質者不宜多食。

挑選火龍果以果型飽滿,觸感結實,果皮顏色鮮紅或紫紅(白肉鱗片鮮綠),果實有沉甸者為佳。

文/業務部 蘇盈嘗

圖/企劃部