茭白筍為禾本科菰屬多年水生植物,喜歡生長於淺水或池沼中,原產於亞洲温帶及亞熱帶地區,中國自古即有栽培,古時稱為「」,別名茭尹脚白筍等,因其生長於水之特性,又名水筍,茭白筍剝除外葉後,露出白晢可食用之筍莖,形似女人之小腿,故有美人腿之雅號,台灣兩大茭白筍產地台北縣三芝鄉及南投縣埔里鎮,每年都有舉辦「美人腿節」活動推廣自家農產品,也成為其城鄉特色。

茭白筍名字中雖有筍字,種性卻與竹不同,反而與水稻較為相似,彼此是近親關係,早年中國華中地區生長的「菰」會抽穗,也會結成子實,稱為「菰米」,移入台灣所栽培的茭白筍經過環境變遷,氣候不同之影響,雖有抽穗,已較無結子了,茭白筍生長時基部被黑穗菌寄生,當環境適合時,即受其刺激而肥大,形成可食用之筍莖,目前台灣栽培品種有青殼種、白殼種及赤殼種,青殼種為早生品種,其特性為植株較小,筍莖亦較輕,包覆筍莖的葉殼為青綠色,產期長,採收期約於4月至9月間,主要產地在南投縣埔里及魚池等地,又名「敢當種」,緣起於20多年前,埔里農友陳敢當先生發現變異種,用心栽培,不吝分享,造就了今日敢當種茭白筍遍佈南投地區,農友遂以其名命之,目前南投地區為市場上茭白筍供應最大來源,市佔率約8成以上;另一品項為白殼種,目前僅零星栽培,其特性為包覆筍莖之葉殼為淡綠色,植株與筍莖皆中等,為中早生之品種;而在北台灣三芝鄉遍植的則為赤殼種,其筍殼綠中帶有紅色斑點,植株高大,筍莖亦較重,採收期約落在9、10月間,除了三芝外,淡水、金山及宜蘭等地也有栽培

夏天人體水份易流失,炎夏盛產的茭白筍含水量極高,亦富有維生素及鈣等營養素,質地軟嫩口感又清甜,適合多種料理,炒、烤、滷、涼拌或煮湯皆宜,尤其是熱量極低,蒸熟後放入冰箱冷藏,沾點沙拉涼涼入口既消暑又有飽足感,是減重時的最佳伙伴,但切記沙拉不可過量喔!目前市場供應的茭白筍大部份皆己去外殼,且品質極佳,選購時以筍體端正、飽滿,果面光滑,尾端葉為新鮮淡綠色者即為上品,若尾端葉己變成深綠色,果面不光亮,切開後有黑點,即己老化,而茭白筍因含水量相當高,買回家後宜儘早食用,放置過久則果體易萎軟,食用價值就差了。

環保政策響遍全球的時代,有茭白筍王國之稱的南投縣埔里鎮,將採收後之茭白筍葉鞘及去除之筍殼,研製再生而成當地有名的「惜福宣紙」,並製成多種手工藝品,成功的將垃圾變成黃金,也讓茭白筍除了躍上餐桌外,也登上了藝品殿堂,這讓我們在享用美味時,也能感受到一股濃濃的藝術氣息。

文/業務部  謝淑華

圖/企劃部