「天天菜一0,餐餐」,這是生機飲食愛好者近期極力推廣的新飲食觀念,在環保觀念及輕食風愈來愈盛行的時代,有許多人已開始力行週一無肉日,儘量以在地生產的新鮮蔬果代替大魚大肉;而在蔬食的選用上也愈來愈講究,除了新鮮及多樣化之外,也力求各種顏色的均衡分配,大多數的蔬菜都有他固有的顏色,很幸運的『甜椒』擁有多種色彩,除黃、綠、紅均備外,還有白、橙、紫等,食用上生、熟皆宜,可列為輕食中的奢華風味。

甜椒甜椒為茄科番椒屬一年生草本植物,與辣椒本為同種作物,又稱為番椒,其食用時機為果實未熟成前之青色階段,故多以青椒稱之,台灣人則慣稱「大同仔」。原產於中南美洲一帶,哥倫布發現新大陸後傳入歐洲,台灣約於40年代才開始普遍栽培,於80年代再自荷蘭引進彩色甜椒種子開始培育上市,其外型討喜,顏色鮮艷,自此成為市場菜架上耀眼的新星,經過多年的本土改良及育成,甜椒現己成為國內主要蔬菜之一。甜椒全年皆有生產,主要產地分佈於高屏地區、台南、彰化、雲林及南投等地,種類繁多,青椒品種有銘星、藍星、天王星、巨鐘…等,彩椒則有織女星、青玉、黃華、紫光…等,不勝枚舉,各品種皆有其特色,亦皆備有甜椒應有之香氣及甜味,依果實外觀可分為長筒型、短果型及尖型(鐘型),依果肉分有厚殼種及薄殼種,厚殼種果肉厚,果心亦較大,質地硬實,食用口感較為爽脆,薄殼種果肉薄,果心小,質地較為柔軟,食用口感軟嫩,一般來說青椒大部份品種皆為長筒型,果肉有厚有薄,以熟食居多,而彩椒果肉較厚,果實多為短果型或鐘型,生、熟食皆宜,可視個人飲食喜好擇購,甜椒喜歡温暖、濕潤的氣候,但忌多雨及太過強烈的陽光直接照射,所以目前甜椒生長環境大多以設施栽培或温室栽培為主,此一栽培方式成本相當高,不過可以降低外在氣候對作物的影響,也提昇產品產量及品質,所以目前市面上甜椒品質均相當出色,價格也維持一定的水準。

甜椒在輕食界中屬火紅食材,除了顏色鮮艷外,其營養素更是驚人,在蔬菜中他的維生素A、K含量最高,另外還富含維生素B、C、D、茄紅素與胡蘿蔔素等,有增強抵抗力、降低膽固醇等功效,另外,據說對黑色素、脂肪的新陳代謝也相當有效,是瘦身、養顏及抗老的最佳食品,選購時以果型端正,果面光滑無斑點,無水傷及蟲害,色澤鮮明者即可,而選購青椒則以青綠色為佳,若果實顏色已轉紅,則已到熟成期,果肉較為老化,甜椒採收後不會再行後熟作用,所以購買後以透氣紙袋或報紙包覆,置放於冰箱中約可保存一星期,置放過久果肉則會軟化,食用口感就略為差了,炎炎夏日即將到來,午餐中來一盤果醋甜椒沙拉,心境也跟著清爽了起來,希望這艷麗的甜椒能為你帶來整夏亮麗的氣色。

文/業務部  謝淑華

圖/2011年台灣蔬菜月曆一月份(台北農產製作)