甜瓜又稱美濃瓜為葫盧科一年生草本,原產於中東和非洲一帶。台灣栽培的甜瓜約40~50年前由中國及日本引入,主要品種有黃皮(俗稱黃香瓜)及青皮梨瓜(美濃瓜)

在民國60年間,本地主要栽培地集中在北回歸線南端省道以西。皆以露地栽培方式種植。當時產品交易主要集中於縣168道路 水上太保間。農民將甜瓜用竹簍裝盛,利用鐵馬或牛車運送至道路兩旁等待商販議價收購,甜瓜量之多沿路長達2公里,可見當時甜瓜種植之盛況。70年水上鄉農會在大崙村入口設置集中交易場,開始利用共同運銷市場,開啟另一條運銷通路。

隨著農業技術精進,設施農業的發展更為快速,93年起開始利用溫網室設施栽種甜瓜,生產出的甜瓜無論果皮細嫩、甜度、口感、香味堪稱一流,也獲得市場及消費者認同,價格更是屢創高峰。

甜瓜為喜高溫多日照之作物,生育適溫為25~30度,對低溫很敏感,生育期以氣候乾燥溫暖為宜。瓜類主要產地在雲林、嘉義、台南、高雄、屏東等地。台灣甜瓜最適合播種期為春作1月下旬至3月上旬,夏作4月中旬至5月下旬,秋作8月上旬至9月中旬。

溫網室甜瓜採直立式方式栽培。枝距30-45㎝行距75-90㎝,多施有機質基肥,選果留果後再行施追肥,增加果重及果實甜度。甜瓜採收清洗後將果實大小、400g、450g、500g分級裝箱,每箱重約7-8公斤。

水上鄉發展水上蓮香品牌甜瓜已有3年,今後的目標除品質的提昇外,並著重推動吉園圃安全用藥認證及生產履歷認證,讓消費者對本鄉之水上蓮香品牌甜瓜更有信心。

文˙圖/業務部 蘇盈嘗提供