1985年到台北求學時的第一份工讀的工作既是販賣草莓,當時曾至台大公館水源市場、四平街、通化街…等多地販售。草莓由於外型討好、色澤誘人、口感酸甜適中、入口即化的綿密感,深獲女性消費者青睞,但是,其不耐常溫久放,翌日賣相即轉差,對零售商有銷售時間壓力,尤其台北冬天陰晴不定,每遇天雨時,外出購物之消費者遽減,即有存貨壓力。因此,要有穩定獲利,必須學習中盤商建立固定客戶群。

草莓薔薇科多年生草本植物,原屬溫帶作物,經農政單位努力,已篩選出適合亞熱帶台灣推廣栽培的品種。它的特性是天氣愈涼冷,果實愈肥大、品質愈好,天氣愈暖和,果實較早熟、果實較小,品質略差,繁殖的方式為利用「匍匐莖」(或稱「走莖」),每年開花四次,採收分四期,初期果實呈扇型酸度較高,二、三期約在春節前後上市,果實呈圓錐型,甜度高,品質最好;花為白色,具有香氣,葉柄長,葉子為三出複葉;田壟舖上黑色塑膠布,除防雜草、防水亦避免果實與土壤接觸而影響發育;草莓不耐高溫及潮濕,果實驕弱易受病蟲害,亦不耐儲運,故需重肥重藥。
台灣草莓的品種以豐香最多,產期每年11月至翌年5月,盛產期1~3月,供應產地以苗栗大湖、獅潭、公館、三灣、宜蘭三星為主,以大湖最負盛名,供應量最大、價格亦高。94~97年台北第一、二市場草莓全年到貨量約500~700公噸,平均價格每公斤約60~70餘元,以氣候因素影響產量及品質至鉅,是目前影響果農當期收成最大關鍵。進口草莓主要以美國與加拿大為主,其果實碩大,外觀圓滑結實漂亮,但酸度較高,主要客戶為蛋糕店。其進口時間多為國產草莓產期空窗期,無影響國產草莓銷售之虞。

草莓由於保存期只有1~2天時間,因此,如何將剛採收草莓快速送至消費者手中,是果農經常面對的難題。主要銷售時間為聖誕節前、農曆春節前及農曆春節後三個階段。 草莓富含鞣花酸具抗癌、防癌效果,豐富維生素C具養顏美容,及多種果酸、礦物質、營養素。草莓除可鮮食外,淋上巧克力、奶油、果糖、煉乳即可食用,另可加工為草莓醬、草莓酒、草莓優格、草莓香腸..等,目前產地設有草莓加工廠,製作各種副食品。草莓果實非常嬌弱,應避免用手碰觸果實而致果實受損、腐爛,因此形容初入社會年輕人空有華麗外表,抗壓性低為「草莓族」。挑選果粒以外觀均勻、顏色鮮紅、葉片鮮綠、無水傷損傷腐爛者佳。另依據臺灣農產品安全追溯資訊網網路公布草莓生產履歷98年出貨單位計有苗栗縣大湖鄉湖丘有機農場、果樹產銷班第13班等二單位,消費者可認明訂購。
農曆春節將屆,您是否為購買禮品而傷腦筋,送草莓是個貼心的主意,試想當全家人團聚時,吃起甜中帶微酸且又新鮮、香氣濃郁、口感好吃的草莓,那真是「幸福的滋味」,從保鮮的觀點,最好的購買方式當然是從產地直銷或透過網路訂購宅配。

文/業務部 蘇盈嘗 圖/企劃部